Amélioration d'une chaudière surdimesionnée, partie 2

Rédigé par Kevin Sartor - -

Dans un précédent article, j'ai discuté de l'amélioration du fonctionnement d'une chaudière domestique surdimensionnée par:

- une modification de la régulation interne pour limiter la puissance (il suffisait de lire le mode d'emploi pour les installateurs et non celui dédié à l'utilisateur);

- le remplacement du circulateur par un autre moins énergivore au vu du débit nécessaire (cela a nécessité un peu d'huile de coude mais le résultat en vaut la peine).

Dans cet article, je propose de traiter le cas de la suppression de la bouteille casse pression liée à la chaudière pour améliorer le fonctionnement.

Au vu de l'article précédent, une solution pour améliorer encore le système est d'enlever la bouteille casse pression. En effet, nous avons vu que celle-ci dégrade les performances de l'installation car une partie de l'eau du départ qui est chaude est mélangée avec l'eau "froide" du retour du circuit de chauffage. Outre le fait que l'on gâche de l'eau à haute température, la température de retour augmente limitant donc la condensation des gaz d'échappement de la chaudière. Le lecteur intéressé peut se référer à ce lien pour en apprendre davantage.

Toutefois, le fait d'enlever la bouteille casse pression implique que deux circulateurs fonctionnent en série. Je ne suis pas un spécialiste en hydraulique mais je me suis dit que ce n'était pas la meilleure solution. Dès lors j'ai tout bonnement désactiver le circulateur principal de la chaudière.

Cependant, je me suis assez vite frotté à un problème complémentaire: la différence de température entre le départ et le retour du chauffage restait assez limité de l'ordre de 10 °C ce qui empêchait la chaudière de condenser et donc d'augmenter le rendement. Ayant la chance d'avoir un circulateur électronique dont la vitesse est variable j'ai diminué celle-ci pour augmenter la différence de température jusqu'à 25 °C.

MAIS... car évidemment il y a un mais. Il se fait que bien que cette plus faible vitesse était "utilisable" lorsque la chaudière avait démarré, elle s'avérait trop faible pour le démarrage proprement dit de la chaudière. En effet, puisque la vitesse du fluide est assez faible, une sécurité de la chaudière détecte que la température à proximité du brûleur de la chaudière monte trop rapidement et arrête le démarrage de la chaudière.

Mais à tout "Mais" il doit y avoir une solution. Sur le coup, je dois avouer que j'ai de la chance: en effet, le circulateur est pilotable c'est à dire qu'il est possible de lui envoyer un signal (une tension comprise entre 0 et 10 volts) pour que sa vitesse varie (et donc la vitesse du fluide également). Du coup, j'ai réalisé un montage complémentaire à base d'un Arduino dont le but est d'imposer une vitesse de circulateur élevée au démarrage pendant une période de 120 secondes et puis de réduire la vitesse du circulateur au minimum afin d'obtenir une différence de température entre le départ et le retour d'environ 25 °C.

Pour réaliser cela, j'ai connecté l'Arduino en parallèle sur le circulateur. En effet, lorsque la chaudière démarre, celle-ci démarre le circulateur du chauffage et donc l'Arduino. Une fois celui-ci démarré, l'Arduino permet le lancement du circulateur à une vitesse suffisante pour que la chaudière ne se mette pas en sécurité et puis après deux minutes, il réduit la vitesse du circulateur en lui envoyant un signal adéquat.

Il m'est cependant difficile d'estimer le gain réel de ces manipulations car je n'ai, à mon sens, pas assez instrumenté la chaudière pour faire une bonne comparaison. Toutefois, le sens logique me dit que la suppression d'un mélange inopportun, la réduction de la vitesse d'un circulateur (et donc de sa consommation d'électricité) ainsi que l'augmentation du phénomène de condensation de la chaudière doit m'apporter quelques économies d'énergie...

N.B. Un Arduino est capable de simuler un signal en tension compris entre 0 et 5 V continu, ce qui était suffisant dans mon cas. La résolution est d'environ 0.02 V (255 niveaux possibles).

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